Kesialan pencarian di Seoul
news

Kesialan pencarian di Seoul

Semua tas saya sudah dikemas; Saya sudah siap untuk pergi. Ini akan menjadi liburan ulang tahun pertama saya sejak Covid membayar rencana perjalanan apa pun hampir tiga tahun lalu dan saya sangat bersemangat.

Setelah menonton K-drama secara berlebihan selama tahun-tahun lockdown, saya langsung tahu ke mana saya ingin pergi untuk liburan nyata pertama saya selama bertahun-tahun: Seoul. Aku akan makan jajangmyeon dan chimaek, berdiri di tempat yang sama seperti yang dilakukan Lee Min-ho di Gwanghwamun Square di The King: Eternal Monarch, dan mengunjungi kafe tempat syuting Coffee Prince.

Hanya tiga kata yang diperlukan untuk menghentikan pikiran Data SDY bahagia itu: aplikasi perjalanan elektronik. Setelah mengunjungi Korea Selatan beberapa kali sebelum pandemi, saya tahu saya tidak memerlukan visa untuk masuk ke negara itu. Bodohnya, saya pikir itu akan menjadi pasca-pandemi yang sama.

Saluran Standar

Selengkapnya>>
Kami sudah berada di konter check-in (Hong Kong Airlines masih belum menerima check-in online), seringai lebar di wajah kami dan siap untuk meminta kursi lorong ketika agen mencondongkan tubuh ke depan dan menanyakan pertanyaan penting: “Apakah Anda punya K-ETA?”

Apa, begitu saja, liburan kami sudah mati di air. Tidak ada K-ETA, tidak ada boarding.

Dengan panik, kami mencoba mengajukan apa yang secara efektif merupakan formulir pendaratan elektronik di sana dan kemudian. Tetapi situs webnya sangat merepotkan dan terus menolak foto kami (harus beresolusi rendah dan ponsel kami tidak akan mengambil apa pun yang sekecil itu) dan setiap kali kami melakukan kesalahan, kami harus memulai seluruh aplikasi dari awal. Tingkat stres kami mencapai rekor tertinggi saat kami mencoba berulang kali untuk mengirimkan aplikasi kami sebelum gerbang ditutup – tetapi semuanya sia-sia.

Kami membutuhkan waktu hampir dua jam (dengan pemotretan yang panik di laptop suamiku) dan saat itu, dengan wajah yang lebih panjang dari direktur pemakaman mana pun, agen telah memberi tahu kami dengan simpatik bahwa penerbangan telah lepas landas tanpa kami.

Hanya setelah kami menyerah pada hal yang tak terhindarkan, kami menyadari bahwa kami bukan satu-satunya yang terkejut dengan peraturan baru tersebut. Staf loket juga mengganti tiket untuk setidaknya enam orang lainnya.

Kemudian kami menemukan bahwa kami tidak bisa berhasil. Imigrasi Korea memperingatkan bahwa diperlukan waktu hingga 72 jam untuk K-ETA kami disetujui – dan menindaklanjutinya dengan peringatan yang lebih menakutkan: “Karena peningkatan aplikasi yang tidak terduga, hasilnya mungkin tidak diberitahukan dalam waktu 72 jam. Oleh karena itu , silakan ajukan K-ETA dengan banyak waktu sebelumnya.”

Hal yang mengesalkan adalah, menurut putusan yang diberlakukan pada September 2021, hanya warga negara dari 112 negara atau wilayah yang tidak memerlukan visa masuk yang harus mendapatkan K-ETA (Hong Kong adalah salah satunya). Jika kami membutuhkan visa, kami akan memasukkan semua dokumen kami jauh-jauh hari.

Selama menunggu lama – di mana kami harus membayar ekstra untuk mengubah tiket kami, memohon untuk mengubah tanggal cuti selama bulan liburan puncak dan kehilangan pemesanan hotel kami – saya mulai bertanya-tanya tentang berapa lama persetujuan akan diambil dan mendengar lebih banyak cerita horor dari orang lain yang juga terkejut.

Sebagian besar tentang liburan yang dibatalkan atau ditunda, tetapi rekan ipar perempuan saya memiliki kisah yang lebih menyedihkan. Dia telah bertanya ke kedutaan Korea apakah diperlukan visa dan staf mengatakan tidak. Tapi mereka tidak memberitahunya tentang K-ETA, yang dia ketahui tepat saat dia akan terbang. Permohonannya membutuhkan waktu seminggu untuk disetujui. Konferensi yang seharusnya dia hadiri hampir selesai saat dia tiba di Seoul.

Waktu persetujuan juga bervariasi sesuai dengan jenis paspor yang Anda pegang sehingga keluarga dengan kewarganegaraan berbeda Pengeluaran SDY harus menganggarkan untuk menunggu lebih lama. Suamiku butuh waktu setengah jam; milikku membutuhkan waktu hampir tiga hari.

Sisa liburan itu indah. Tapi kita tentu butuh istirahat lagi dari liburan ini.

Pesan moral dalam cerita? Jangan berasumsi bahwa bebas visa berarti bepergian tanpa rasa sakit. Covid telah mengubah cara kita bepergian dan negara-negara lain yang populer di kalangan turis Hong Kong – seperti Singapura – juga telah meluncurkan formulir pendaratan digital baru ini.